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May 19, 2016 / Ciara Myers, Editor

Creating Meaningful Impact/Creando un impacto significativo

By Silvia Salazar
Board Member
Consumer Health Foundation


Putting Racism on the Table is a six-part learning series for WRAG member philanthropic CEOs and their trustees to explore key elements of racism together. Below, Consumer Health Foundation board member Silvia Salazar shares the meaningful impact the series has had on her own life thus far. To reflect her bilingual and bicultural identity, this blog post is also available in Spanish.


Why is it that we are not as healthy as white people? Why?” Mamá repeatedly murmured in Spanish as she drifted in and out of consciousness. She was in the ICU recovering from lung surgery. I did not know what to say. Why would race come up at that moment? I responded that it was not true (in fact, Latinas are healthier until we arrive in the U.S.¹). What would cause her to think that Latinas are lesser and white people are better? Where does such programming come from?

Mamá’s question has continually surfaced throughout WRAG’s Putting Racism on the Table learning series. During the Structural Racism session with Professor john a. powell, I finally found the words and concepts to explain my and my Mama’s lived experiences. For example, I fully understood how the complexities of race manifest in societal structures such as voting, housing, education, employment, and entertainment, and disproportionately favor whites while marginalizing communities of color. We then internalize those racialized structures into our own conscious and subconscious. Moreover, the different ways of relating and being that manifest in our identity, self, and spirit are also impacted. Structural racialization also affects one’s sense of belonging. During her critical moment of need in the ICU, my Mamá thought that she was sick because she fundamentally believed that white people are healthier than Latinas. She had interpreted and internalized the structural racialization that is the foundation of our society. As I reflected on Professor powell’s session, I realized that Mamá had marginalized herself.

At this past Friday’s session on The Racial Mosaic of America, Dr. Manuel Pastor provided quantitative data on the growth of communities of color and how the future of our country will depend on our ability to allow everyone a seat at the table. As a Salvadoran immigrant who grew up undocumented, I saw my experience and my Mama’s sacrifices recognized in Dr. Pastor’s demographic maps—they confirmed the growth of immigrant communities in the D.C. area and how Latino families continue to thrive.

The learning series has given me language that I didn’t have before. The discussions with fellow philanthropists on how we can organize to address racial inequities are important in crafting a collective vision. Our success will depend on our recognition that organizations are at different places along the readiness continuum. Some foundations are about to start the conversation and are interested in finding tools and support. As a new board member of the Consumer Health Foundation, I am learning about our long history of addressing racial equity by participating in learning journeys and funding social justice organizations. By supporting each other regardless of where we are in the process, we can create meaningful impact for communities of color in the D.C. region.


“¿Porqué es que no somos tan saludables como los blancos norteamericanos? ¿Porqué?” Mi mamá murmuraba repetidamente en español  mientras entraba y salía de estado consciencia. Ella estuvo en cuidados intensivos mientras se recuperaba de cirugía en los pulmones. No sabía que decir. ¿Porqué saldría el tema de raza en ese momento? Le respondí que no era cierto (de hecho, las Latinas son más saludables hasta que llegamos a los EEUU). ¿Que ocasionó que mi mamá pensara que Latinas son menos y que la gente blanca norteamericana es mejor? ¿De dónde viene tal programación mental?

La pregunta de mi mamá constantemente surgió durante la serie de WRAG, Poniendo Racismo sobre la Mesa. Durante la sesión sobre Racismo Estructural con el Profesor john a. powell, pude finalmente encontrar las palabras y conceptos para explicar nuestras experiencias vividas. Por ejemplo, entendí completamente como las complejidades de raza se manifiestan en estructuras sociales tales como votando, vivienda, educación, empleo, y entretenimiento, favorecen los blancos desproporcionadamente mientras marginan las comunidades de color. Luego interiorizamos esas estructuras raciales en nuestro consciente y subconsciente. También son afectadas las diferentes maneras de relacionarse y ser que se manifiestan en nuestra identidad, persona y espíritu. Las estructuras raciales también afectan nuestro sentido de pertenencia. Dentro de la unidad de cuidados intensivos, en su momento crítico de necesidad, mi mamá pensaba que estaba enferma porque fundamentalmente creía que la gente blanca norteamericana es más saludable que las Latinas. Ella había interpretado e interiorizado la estructura racial cual es el fundamento de nuestra sociedad. Al reflexionar sobre la sesión del Profesor powell, me di cuenta que mi mama se había marginado a ella misma.

En la sesión del pasado viernes sobre El Mosaico Racial de América, el Dr. Manuel Pastor brindó información cuantitativa sobre el desarrollo de comunidades de color y como el futuro de nuestro país  dependerá en nuestra habilidad en permitirle a todos tener un asiento en la mesa. Como inmigrante salvadoreña que creció indocumentada, observe que mi experiencia y los sacrificios de mi mama fueron reconocidos en los mapas demográficos del Dr. Pastor – confirmaban el desarrollo de las comunidades de inmigrantes en el área de D.C. y como las familias Latinas continúan prosperando.

Las series de aprendizaje me han dado terminología que no tenía anteriormente. Las discusiones con mis colegas filántropos sobre cómo podemos organizarnos para tratar temas de inequidades raciales son importantes para crear una visión colectiva. Nuestro éxito depende en nuestro reconocimiento que organizaciones se encuentran en diferentes lugares en el continuum de preparación. Algunas fundaciones están a punto de empezar la conversación y están interesados en encontrar las herramientas y el apoyo. Como nuevo miembro de la mesa directiva de Consumer Health Foundation, estoy aprendiendo sobre nuestra larga historia en tratar equidad racial por medio de participación en viajes de aprendizaje y financiando organizaciones de justicia social.  Apoyando los unos a los otros sin importar donde nos encontramos en el proceso, podemos crear impacto significativo en comunidades de color en la región de D.C.


¹At WRAG’s 2015 Annual Meeting, David R. Williams also touched on the health declines that many immigrants experience over time after coming to the U.S. (at the 1:17 mark).

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